La contrebande de l'opium et la province de Lào Cai (1886-1940)

Le prix d'histoire douanière Jean Clinquart qui récompense les travaux universitaires relatifs à l'histoire de l'Administration des Douanes françaises a été remis le mardi 17 décembre 2019. Le jury a fait le choix de récompenser les travaux de M. Thomas Claré pour son mémoire de Master 2 : « La contrebande de l'opium et la province de Lào Cai (1886-1940) » effectué sous la direction du professeur Pierre Singaravélou à l'Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne (Centre d'Histoire de l'Asie contemporaine). Note explicative des travaux : Le jury a décidé de mettre à l'honneur une facette peu connue de l'histoire des douanes françaises. Thomas Claré s'est attaché à étudier le fonctionnement et la place des douanes et régies en Indochine, à travers la problématique de l'opium, principale ressource budgétaire de la colonie. La contrebande constituait alors une atteinte directe à ses finances, et les douaniers étaient confrontés en première ligne à des trafiquants organisés, et opérant parfois en bande armée. En s'intéressant à l'étude de ces dynamiques dans la province frontalière de Lào Cai, véritable carrefour des échanges illicites, il a bénéficié d'un cadre d'analyse privilégié du système colonial et ses contradictions qui a permis de mieux comprendre la manière dont la gestion d'une marche frontière est assurée par l'administration coloniale. Plus encore, en étudiant comment les autorités coloniales analysent et répondent au problème de la fraude en matière d'opium, son mémoire examine spécifiquement le fonctionnement de l'administration des douanes aux marges de l'Empire. Cette recherche fut notamment favorisée par le dépouillement des archives des niveaux subalternes de l'administration coloniale conservées à Hà N?i. L'étude de ces fonds a permis de donner une plus large place aux acteurs, contrebandiers ou agents des douanes. Site internet du prix Jean Clinquart (Association pour l'Histoire de l'Administration des Douanes) : https://histoire-de-la-douane.org/prix-clinquart